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食事中、むせやすくなった

1.症状

常にむせていると、本人の自覚が薄くなる

「うちのおじいちゃん、最近、むせて咳き込むことが多くなったわ……。痰もからんで、いつも咳払いしているし。そういえば、最近、食べ物が飲み込みにくいとも言ってたっけ。お餅で窒息する高齢者の方が多いけど、うちのおじいちゃんもそうなったらどうしよう!?」

高齢になり、いつもむせている状態になると、自分がむせて咳き込んでいるという自覚が薄くなる方もいます。だからこそ、ご家族の方が見ていて心配されるケースが多い様子。


2.原因

気道に異物が入らないようフタをする機能の衰え

食べ物や水、お茶、唾液などを飲み込むとき、気管に入らないように、瞬時にパタっとフタをする喉頭蓋(気管と食道の分岐点に存在し、嚥下の時に気管にフタをする)があります。このフタは、脳の延髄にある嚥下(えんげ=口の中のモノを飲み下すこと)中枢が指令を出すことで閉じます。

加齢により反射神経、運動神経が低下すると、飲み込むタイミングに嚥下中枢からの指令が間に合わなくなることが。すると、フタが閉まらないので気管に入ってしまうのです。それを、咳き込むことで出そうとするので、むせるのです。また、飲み込む筋肉自体の衰えも、むせる原因のひとつ。

 

3.放っておくと…

誤嚥性肺炎になることも……

加齢に伴って、全体的な神経支配や運動機能が低下。すると、食べ物や飲み物、唾液が気管に入りやすくなり、痰も吐き出しにくくなります。それが原因で、異物が気管内に居座って腐敗し、口の中の雑菌も気管内で繁殖するため、肺炎を起こしやすい状態に。これが誤嚥性肺炎のメカニズムです。

ちなみに、日本人の死亡原因の第4位は、誤嚥性肺炎(1位は悪性腫瘍、2位は心疾患、3位は脳血管障害)。しかし、90歳以上の方だと、誤嚥性肺炎は第2位に。また、肺炎で死亡される患者さんの95%以上が65歳以上。それだけ、むせないように気をつけることは、重要なエイジングケアになるわけです。

 

4.対策

ビタミンB群で、気道のフタの反射神経を改善

飲み込むときに、気道のフタが閉まりやすくなるよう、反射神経を衰えさせないことが大切。そのためにも、ビタミンB群を意識して摂るようにしましょう。ビタミンB 群は、体の中の代謝における中心的な補酵素。それぞれ助け合いながら脳や神経、皮膚などを健康に保つビタミンなのです。

B1の多い食品は、豚ヒレ肉、生ハム、大豆など。B2の多い食品は、豚レバー、牛レバー、鶏レバー、焼のり、抹茶など。B6の多い食品は、ニンニク、カツオ、マグロ、牛レバーなど。B12の多い食品は、シジミ、赤貝、スジコなどです。

 

ゴックンと飲み込む筋肉を鍛えよう!

飲み込むための筋肉の衰えを防ぐ訓練も有効です(イラスト参照)。唇やアゴ、舌などのエクササイズを日課にし、ゴックンと力強く飲み込めるように鍛えてください。

参考文献:「口腔ケア・摂食・嚥下障害入門 」(経営書院)、 「基礎から学ぶ介護シリーズ摂食・嚥下を滑らかに」(中央法規出版)

 

お酒は食事が終わってから

お酒は神経を麻痺させてしまうので、誤嚥が起きやすくなります。飲酒は、食事が終わってからにしてください。また、辛いものも、気道のフタが閉める神経を麻痺させてしまうので控えめに。

 

 

ひと口で食べる量を少なくして

 

口いっぱいに頬張りながら食べてしまうと、高齢の方でなくても、むせやすくなってしまいます。ひと口で食べる量は少なめに。お餅も小さくカットして食べるように配慮を。もし、お餅が喉に詰まってしまったら、口の中に掃除機のホースを入れて、吸い取る方法がベストだといいます。

 

慌ただしく食事をしないように心がける

むせる症状が頻発する人は、日常生活を見直してみましょう。毎日、慌ただしく食事(早食い)をしていませんか? 常にストレスのかかった状態(息の詰まるような)で、追い込まれていませんか? そうであれば、せめて食事のときだけでも、ゆっくり食べるよう心がけてください。

また、テレビなどを観ながらの“ながら”食事も、飲み込むことへの集中力が削がれます。食事のときは、食べること、飲み込むことに集中しましょう。ゆっくりと味わって、食べる、飲む、ということが、むせないための最良の方法です。

 

 

井上 肇

この記事の監修

井上 肇(いのうえ はじめ)

聖マリアンナ医科大学 特任教授
星薬科大学薬学部卒、同大学院薬学研究科修了。聖マリアンナ医科大学・形成外科学教室内幹細胞再生医学(アンファー寄附)講座 特任教授及び講座代表。幹細胞を用いた再生医療研究、毛髪再生研究、食育からの生活習慣病の予防医学的研究、アンチエイジング研究を展開している。

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